科学家称这一物种可活到地球毁灭,能活100亿年,没有什么能灭绝它

摘要: 到目前为止,地球还是已知宇宙中唯一诞生了生命的星球,这也给我们带来了一个巨大的隐忧,生命会不会一直生存下去?会不会有什么灾难灭绝地球上的生命,从而导致宇宙重新陷入无生命可言的悲伤境地? 最近发生在月球 ...
到目前为止,地球还是已知宇宙中唯一诞生了生命的星球,这也给我们带来了一个巨大的隐忧,生命会不会一直生存下去?会不会有什么灾难灭绝地球上的生命,从而导致宇宙重新陷入无生命可言的悲伤境地?

最近发生在月球上的一场灾难增加了科学家们的信心,生命一旦诞生,就将永远生存下去,因为生命是顽强和坚韧的,目前已知可能发生的任何灾难,都不足以导致地球上生命的完全终结。

科学家称这一物种可活到地球毁灭,能活100亿年,没有什么能灭绝它

今年4月,以色列创世纪号探测器抵达月球轨道,但在降落过程中引擎发生故障,最终坠毁在月球表面。时间已经过去了四个月,然而却传来了一个令人震惊的消息:创世纪号携带了一些秘密的载荷——由环氧树脂密封起来的人体、植物细胞及微生物,包括人类的DNA备份,以及数千只脱水的水熊虫。科学家们认为,理论上探测器坠毁后,这些载荷应该不会被破坏,而会在月球上长期存在,未来如果有合适的条件,这些水熊虫仍然可以复活。

科学家称这一物种可活到地球毁灭,能活100亿年,没有什么能灭绝它

根据牛津大学2017年发表在《科学报告》上的一项研究,水熊虫是这个星球上最坚不可摧的生命形式,可以在地球上最恶劣的环境,哪怕任何灾难中生存下来,直到100亿年以后地球完全终结。水熊虫可以承受超过150度的极端高温,在没有水和食物的情况下存活30年,可在深海深空的极端压力、真空和极端低温下存活,即使宇宙射线的辐射也不足以让它们死亡。

只有三种潜在的巨大灾难可以摧毁包括水熊虫在内的所有地球生命。一是地球被直径上百公里的小行星或矮行星撞击,所有海洋都被蒸发,然而现在已知的这类天体,没有一个在地球的生命周期内可能和地球相撞,甚至连奶牛都不会受到它们的威胁;二是近距离的超新星爆炸可以剿灭地球上所有生命,但这需要恒星在离地球0.14光年的距离内爆炸,目前距地球最近的恒星都有4光年远,在太阳光辉的一生中,这种概率完全可以忽略不计;三是伽马射线爆发,宇宙中这种暴力活动比超新星爆炸更厉害,然而要煮沸地球的海洋,这种爆发需在40光年以内,目前还没有任何迹象表明如此近的距离内会发生这种暴力活动。

科学家称这一物种可活到地球毁灭,能活100亿年,没有什么能灭绝它

所以从目前来看,科学家们可以乐观地认为,生命一旦开始,就永不会结束,直到地球的末日来临。然而这是针对水熊虫而言,对于进化到食物链顶端的物种来说,其生命是极为脆弱的,越顶端越容易灭绝。一颗直径10公里的小行星就结束了恐龙长达1.8亿年的统治,中国历任皇帝平均寿命也仅39岁,人类作为比恐龙更为出色的统治者,高高地在食物链顶端睥睨一切,摔下来的风险估计也大得多。在目前自作孽造成的气候灾难面前,我们会很快就把这个世界拱手交给水熊虫吗?这种可能性已经越来越大,再不停止祸害地球,恐龙或许就是我们的前车之鉴。


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