探索冰河时期大型哺乳动物灭绝之谜

摘要:     真猛犸象曾经在北美大陆、亚洲北部和欧洲都十分常见,但在大约一万年前的更新世末期都消失了。当时地球的气候出现了剧烈的变化。      有假说认为,一颗体积较大的小行星或彗星撞击地球,导致了冰河时代 ...

 

  真猛犸象曾经在北美大陆、亚洲北部和欧洲都十分常见,但在大约一万年前的更新世末期都消失了。当时地球的气候出现了剧烈的变化。

  

  有假说认为,一颗体积较大的小行星或彗星撞击地球,导致了冰河时代猛犸象等巨型动物的灭绝。

  

  研究人员对叙利亚考古遗址中的微小熔滴进行了分析,发现它们更可能是人类生火活动的产物,是石器时代房屋所用土壤被火灼烧而形成的。

  

  我们已经知道,人类曾有过捕猎猛犸象等冰河时代巨兽的历史。有假说认为,进入北半球的人类猎手导致了这些动物的灭绝。最新的研究结果支持了该假说。

  

  研究人员对从叙利亚石器时代考古遗址的土壤进行了研究,发现这些遗址周围散布着圆球形的熔化玻璃和碳。

  

  有科学家提出,彗星或小行星的撞击在地球表面上散落了大量的熔化玻璃和碳质球体。

  近日的一项研究称,真猛犸象以及其他一些冰河期巨兽的灭绝,可能并非由小行星或彗星撞击地球所引起。陨石撞击导致猛犸象灭绝的假说认为,在末次冰期末期,一颗来自太空的陨石撞击了地球,导致了一段气候急剧变化的时期。来自伦敦大学学院和加州大学的考古学家在对该假说的关键证据进行了分析之后,提出了质疑。他们发现,原本认为是因为撞击爆炸形成的岩石和土壤熔滴,实际上是人类的生火活动产生的。

  研究人员对从叙利亚石器时代考古遗址的土壤进行了研究,发现这些遗址周围散布着圆球形的熔化玻璃和碳。类似的熔滴在世界其他许多地方也有发现,被认为是由于陨石撞击产生的。不过,研究人员称,这些物体并非源于撞击产生的高温,而是在低得多的温度下形成的。

  他们认为,这些熔滴可能是在石器时代的建筑内产生的,是建造这些建筑的土壤在火焰中熔化的产物。这些发现为另一些有关猛犸象灭绝的假说——包括人类过度捕猎、栖息地环境变化等——提供了支持。研究主要作者、加州大学的地质学家Peter Thy博士说:“没有证据表明,硅质岩渣熔滴是某次宇宙事件中高温熔化土壤的结果。”

  2007年,有科学家提出,由于12900年前发生的一次彗星或小行星撞击地球事件,开启了一段气候迅速变冷的时期。一个国际研究团队提供的数据显示,在那个时期的沉积物中,发现了撞击事件导致的富含碳元素的黑色物质层。

  这些研究指出,彗星或小行星的爆炸引起了森林大火和飓风级别的强风,并导致北美洲冰盖的崩裂,使之后1300年的气候变得异常寒冷干燥,也就是所谓的新仙女木降温事件。这一事件导致了许多更新世的大型哺乳动物灭绝。2013年,同一个科学团队提出,撞击事件向地球表面倾泻了超过1千万吨的熔化玻璃和碳质球体,覆盖区域的跨度超过了5千万公里,遍及4个大陆。

  然而,此次发表在《考古科学杂志》(Journal of Archaeological Science)上的最新研究显示,撞击假说的证据实际上很可能来自人类的生火活动。在叙利亚,科学家所发现的熔滴成分更像是来自本地的土壤,而非来自宇宙空间的彗星或小行星。研究人员称,当地用于建造房屋的泥土富含硅质,因而在大约800到1000摄氏度时就会熔化。

  “我们的发现显示,硅质熔滴的出现时间是各自独立的,因而并不对应新仙女木事件的初期,” Peter Thy博士说,“熔滴的出现并不是自然散落的,而是与建筑被火毁坏相关,只出现在考古遗址的范围内。我们因此得出结论,在火焰达到适当的温度时,古代人类居住点内的建筑物可以被火烧熔化。”

  伦敦大学学院的考古植物学家多里安·富勒(Dorian Fuller)教授说:“我认为这些熔滴很可能来自无法控制的大火,某些地方的温度可以达到很高。在火炉和烤炉中的火焰温度一般会保持在较低水平,更加适合进行烹调。”

  “我认为人类显然是当时大型哺乳动物灭绝的最大原因。人口的增长导致了对环境的改造,改变了食物网的结构。人类过度捕杀是这一假说的简单版本。在旧世界的生态系统中,大型食草动物多数会被驯养的牛、绵羊、山羊和马取代,而农业用地也会驱逐这些野生食草动物。”富勒补充道,“在美洲,驯养食草动物的影响并没有这么显著,但大约15000年前人类的到来,使大型动物的数量出现了明显波动,极大地改变了当时的生态系统和食物网。”



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