揭秘德国煤矿下的古战场

摘要: Schoningen如此不寻常,它令考古学家用疯狂的方式去思考,我们必须创造性地去解释它。在煤矿进行的长达几十年的挖掘工作揭示了早期人类狩猎和使用先进工具的证据。在这个有着1.3万人口的沉寂小镇之外 ... ...

  Schoningen如此不寻常,它令考古学家用疯狂的方式去思考,我们必须创造性地去解释它。

  在煤矿进行的长达几十年的挖掘工作揭示了早期人类狩猎和使用先进工具的证据。

  在这个有着1.3万人口的沉寂小镇之外,汉诺威以东约90公里处,是一个巨大的开放煤矿,即德国北部的褐煤矿山之一。这里还拥有丰富的考古遗迹,从1983年起,考古学家就被允许在这里进行“抢救发掘工作”。他们在40米高的采矿机前工作,而这些采矿机正在切断地球数百万年的地质历史。

  1995年秋天多云的一天,来自Sch?觟ningen的前林业工作者Hartmut Thieme受雇于Wolfgan Mertens,正在协助挖掘工作,用泥刀敲打着一个木制物体。“它看起来像一根长矛。”Mertens告诉当时在萨克森州文化遗产部门(NLD)工作的Thieme。不过Thieme表示怀疑,因为该物体已破碎,而且是在可以追溯到几十万年前的沉积物中被发现的,当时的人类被认为尚未发明复杂的狩猎技术。“矛尖在哪呢?”Thieme问道。不久后,Mertens发现了矛尖以及两个完整的矛,附近还有20多具马的遗骸,这些都是非常明显的迹象。

  被Thieme邀请前往查看的德国图宾根大学考古学家Nicholas Conard最初也不相信。但在接下来的几年里,挖掘者发现了更多的矛,最终确定有11根。1997年,Thieme首次在《自然》杂志上发表报告时,这些可以追溯到40万年前的物品震惊了考古界。该论文动摇了当时考古学家的主流观点,即认为在现代人类兴起之前,早期人类是食腐动物而不是猎人,他们缺乏制造复杂武器或组织大型狩猎的认知能力。

  美国纽约州立大学石溪分校考古学家John Shea称:“Sch?觟ningen改变了我们对早期人类的认识,它表明古人类学中最早的观点错误地低估了我们祖先的能力。”

  Thieme的报告标志着一个侦探故事的开始,它引发了人们进一步的疑问。这些持矛者是如何生活的?他们居住在怎样的环境中?为什么他们放弃了这么多看似有价值的武器?为了寻求答案,由图宾根大学考古学家Christopher Miller和Jordi Serangeli带领的跨学科团队在2008年接管了挖掘工作,并展开了密集的新调查。

  “由于矛的发现,该地点至关重要。”科罗拉多大学考古学家Thomas Wynn表示。但是,即将在今年晚些时候在线发表于《人类进化杂志》(JHE)上的约20篇论文中的新研究正在改变考古学家对Sch?觟ningen的看法,并推翻Thieme的一些原始解释。这些研究认为,该考古点的历史比Thieme所认为的要短,为30万年,而且Thieme关于发现灶台的观点并不成立。现在研究人员怀疑该地点的众多马匹并不是在大规模的屠杀中死亡,而是经过几年、几十年甚至几百年的死亡所积累的。



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